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Photo de l'église monolithe souterraine Saint-Jean

Visiter l'église monolithe souterraine Saint-Jean

L'église monolithe souterraine Saint-Jean à Aubeterre-sur-Dronne est une immense église creusée dans la roche dans le charmant village d'Aubeterre-sur-Dronne. C'est l'une des plus grandes églises de ce type en Europe.

Aubeterre-sur-Dronne est dans le département de la Charente près de la frontière de la Dordogne et est à environ 50 kilomètres à l'ouest de Périgueux et à peu près à la même distance au sud d'Angoulême.

Explorer l'église monolithe souterraine Saint-Jean à Aubeterre-sur-Dronne

L'église souterraine Saint-Jean est un site incroyable à visiter. L'église a été creusée dans la falaise du village d'Aubeterre-sur-Dronne. La première église a été creusée ici au VIIe siècle et agrandie par des moines bénédictins au XIIe siècle.

Les travaux du XIIe siècle ont été réalisés à la demande du vicomte d'Aubeterre, Pierre de Castillon, qui fit également réaliser des travaux sur l'église monolithique de Saint Emilion. Il a effectué les travaux au retour des croisades et a voulu un endroit convenable pour abriter ses reliques religieuses.

The subterranean monolithic church of Saint-Jean

Les deux églises ont été inspirées par des bâtiments de Cappadoce en Turquie où les techniques de creusage de tels bâtiments de haut en bas ont été apprises, une procédure beaucoup moins dangereuse.

L'église mesure environ vingt-sept mètres de long et seize mètres de large et fait vingt mètres de haut à son point culminant. C'est l'une des plus grandes églises souterraines d'Europe. L'église monolithe de Saint-Emilion en Gironde est la plus grande mais l'église d'Aubeterre-sur-Dronne est plus haute que celle-là.

L'une des parties les plus anciennes de l'église est la piscine baptismale dans le sol de l'église qui a une croix grecque sculptée au fond.

Dominant l'abside se trouve un grand reliquaire en pierre qui est inspiré du Saint-Sépulcre de Jérusalem. Il mesure six mètres de haut et est taillé dans un seul bloc de pierre.

Les pèlerins venaient à l'église sur la «Chemin de Saint-Jacques», la route des pèlerins vers la cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle en Espagne. Ils priaient devant les reliques religieuses du reliquaire.

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Une autre caractéristique frappante de l'église est la nécropole qui contient environ 170 tombes creusées dans le sol et chacune avec la tête pointant vers Jérusalem. Celles-ci sont dans une partie ancienne de l'église sculptée au septième siècle.

Sur le côté de l'église se trouve un escalier en pierre menant à la galerie voûtée qui permet des vues fabuleuses sur l'église. Il y avait une fois une entrée supérieure de cette galerie de l'extérieur et aussi un passage menant au château. Les murs opposés ont trois «fenêtres» vers l'extérieur laissant entrer un peu de lumière naturelle à l'église.

L'église Saint-Jean fut l'église paroissiale jusqu'en 1794 lorsqu'elle devint une usine de salpêtre pour fournir de la poudre à canon à la révolution. Il est ensuite devenu un cimetière jusqu'à ce qu'il soit arrêté pour des raisons de santé publique.

Incroyablement, l'église a ensuite été cachée pendant de nombreuses années par une chute de pierre et n'a été redécouverte que dans les années 1950.

L'église monolithe souterraine de Saint-Jean est ouverte toute l'année sauf le jour de Noël et le jour de l'an. Il coûte 5 euros pour les adultes et 2 euros pour les 2-12 ans.

sarcophagus in the subterranean monolithic church of Saint-Jean

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Aubeterre-sur-Dronne est classé parmi les «plus beaux villages de France» et vaut bien une visite en soi. Combiné avec une visite à l'église monolithe souterraine de Saint-Jean, c'est une journée mémorable.

Si vous êtes inspiré par cette église pour visiter une autre église monolithe, l'église monolithe de Saint-Emilion est à seulement 60 kilomètres. Étant donné la rareté de ces églises, il est incroyable d'avoir deux si beaux exemples si proches l'un de l'autre.

Voir aussi: 

Photos de l'église monolithe souterraine Saint-Jean

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Carte de l'église monolithe souterraine Saint-Jean et lieux à visiter

 
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l'église monolithe souterraine Saint-Jean lieux à visiter

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